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12
Nov

Lanzan la primera prótesis robótica chilena de código abierto

Según cifras del Servicio Nacional de la Discapacidad, un 13% de la población chilena, equivalente a más de dos millones de personas, presenta algún tipo de discapacidad física. En relación a esto y buscando generar nuevas tecnologías respecto a prótesis para devolver la sensación y funcionalidad de las extremidades superiores a quien han sufrido alguna amputación, tres ingenieros de la Universidad Católica lanzaron la primera prótesis robótica chilena de código abierto.

Se trata del proyecto llamado High-Five, cuya expresión en español significa “choca esos cinco”, que tiene como objetivo contribuir al diseño, la fabricación y el ensamblaje de prototipos más innovadores para personas con discapacidad.

“Con esta iniciativa de código abierto, esperamos compartir con otras instituciones e investigadores todo el conocimiento adquirido en la universidad para crear prótesis robóticas más innovadoras. Esto considera la parte eléctrica, computacional y mecánica”, señaló Luis Cubillos, uno de sus creadores.

El ingeniero precisó que en la plataforma se explica el funcionamiento de los sensores, que transforman los movimientos musculares del brazo en impulsos eléctricos, los cuales son medidos por un software y programados para que la persona pueda manipular adecuadamente la prótesis.

“Por ejemplo, la palma de uno de los dispositivos compartidos dispone de un sistema que permite al usuario volver a sentir cuando estrecha su mano al saludar. En las pruebas realizadas, esta función tiene el poder de cambiar la vida de un paciente”, agregó Cubillos.

Cubillos junto a Vicente Opaso y Hannes Hase, desde 2015 trabajan en este tipo de tecnologías. Desde entonces, han recibido importantes reconocimientos de los programas de Investigación, Innovación y Emprendimiento de Ingeniería UC y de Brain Chile, que apoya Ingeniería 2030 de Corfo, y de Jump Chile.

Robótica abierta

Actualmente, gracias a la creciente popularidad de las tecnologías de prototipado 3D los usuarios pueden descargar diseños para componentes, imprimirlos y ensamblarlos. Varias organizaciones estadounidenses y europeas han compartido gratuitamente sus diseños en la red de prótesis robóticas para personas con discapacidad, en especial para los niños. Una de la de las iniciativas emergentes de hardware abierto en el mundo.